Hemogobina glicata (sau glicozilata) – HbA1C este o analiza medicala care reflecta media glicemiei in ultimele 3 luni (2-3 luni conform ADA, sau, dupa alti autori, in ultimele 120 zile, cifra care reprezinta durata medie de viata e eritrocitelor).
Aceasta fractiune a hemoglobinei aduce informatii despre nivelul de glicare al proteinelor din organism in general, fenomen cumulativ care reflecta bine echlibrul glicemic, si a fost validata ca instrument de urmarire a diabetului in cele 2 mari studii de referinta in diabetologie (UKPDS si DCCT).

Datorita faptului ca semnificatia acestei analize este in general straina majoritatii persoanelor cu diabet, americanii au avut intentia ca din 2008 (cand s-a incheiat un mare studiu care are exact acest scop: ADAG – acronim pentru A1c-derived-average-glucose) valoarea acesteia sa fie transformata intr-o medie a glicemiilor (pentru ca, dupa cum spune Prof. David Nathan, de la Harvard University, Boston, pacientii cu diabet au o problema de glicemie nu de hemoglobina).

In practica, rezultatul HbA1C se exprima ca procent din hemoglobina totala (motiv pentru care anumite probleme legate de hemoglobina totala influenteaza rezultatul: hemoglobinopatii, anemii, anomalii ale electroforezei hemoglobinei etc).

Valorile normale, la persoanele fara diabet, sunt date de majoritatea laboratoarelor intre 4.5 si 6%. In cazul persoanelor cu diabet se urmaresc periodic valorile HbA1c si se stabilesc obiective, care depind de situatia medicala a pacientului.
Desi in multe cazuri, in special la pacientii tineri, ar fi de dorit ca valoarea HbA1C sa se apropie cat mai mult de valorile normale (desi in acest caz exista riscul de hipoglicemii), in practica valoarea de 7% este luata cel mai des ca reper al unui control glicemic bun (cu alte cuvinte: valori sub 7% reflecta un echilibru glicemic bun si sunt de dorit pentru evitarea complicatiilor). Mai departe, cu cat valorile hemoglobinei glicate sunt mai mari, cu atat se poate spune ca dezechilibrul glicemic este mai mare, la fel riscul de complicatii, de aceea valori mari ale hemoglobinei glicate trag intotdeauna un semnal de alarma (in general pentru valori intre 7 si 8 % se impune intensificarea tratamentului, iar pentru valori peste 8% se impune de cele mai multe ori adaugarea insulinei, daca sunt deja folosite medicamente in doze mari). Pentru valori >9% in general nu se mai pot astepta beneficii semnificative de la medicamente, singura optiune de intensificare a tratamentului fiind tratamentul cu insulina. Practic studiile mari arata ca fiecare clasa de medicamente are un anumit potential de a scadea hemoglobina glicata (respectiv media de scadere a hemoglobinei glicate de catre biguanide sau sulfonilureice este de~1% in cele mai multe studii). Desigur, toate aceste repere trebuie individualizate: desi HbA1C este un reper foarte valoros, exista si alti factori care influenteaza deciziile medicale (spre exemplu contraindicatii la anumite medicamente, refuzul pacientilor de a accepta insulina, efectele obezogene ale unor tratamente etc).

Dozarea HbA1C se face la indicatiile medicului (se poate cere chiar la intervale de 2 luni in perioade de intensificare a tratamentului, sau dimpotriva mai rar, de exemplu la 6 sau mai multe luni, daca sunt disponibile valori suficiente de glicemie si evolutia e stabila). Asociatia Americana de Diabet recomanda chiar la pacientii bine echilbrati cel putin 2 dozaje pe an. Corespondenta dintre valoarea HbA1C si media glicemiilor pe ultimele 3 luni este urmatoarea, dupa ghidurile din 2008 ale Asociatiei Americane de Diabet, ADA (disponibile gratuit pe site-ul revistei Diabetes Care, suplimentul 1/2008, sectiunea Standards of Medical Care, pagina S18): 6%…135 mg/dl, 7%…170 mg/dl, 8%…205 mg/dl, 9%…240 mg/dl, 10%…275, 11%…310, 12%…345.
Aceasta interpretare a HbA1c are la baza studiul DCCT. Ca si semnificatie a acestor valori, daca o persoana are o hemoglobina glicata (HbA1c) de 8% inseamna ca in ultimele 2-3 luni media glicemiilor a fost de 205 mg/dl (insemnand spre exemplu ca daca valorile masurate inainte de mese sunt de 100-150 mg/dl, cu siguranta exista pe parcursul zilei la fel de multe valori de 250-300 mg/dl, care impreuna cu celelalte dau o medie de ~205 mg/dl, dupa cum o estimeaza HbA1c).

Pornind de la cifrele furnizate de ADA, avand in vedere cresterea liniara a celor 2 parametri (HbA1C, media glicemiilor) am conceput o formula rapida de calcul pentru media glicemiilor daca se cunoaste valoarea HbA1c. Media glicemiilor = 170 + (HbA1c – 7) * 35  (exprimat in mg/dl).
Spre exemplu daca hemoglobina glicata a unui pacient este de 8.7%, aplicand formula gasim ca media glicemiilor este de 230 mg/dl. Daca medicului diabetolog valoarea de 8.7% ii spune foarte mult, cu siguranta aceasta nu spune mare lucru pacientului, pe cand o medie a glicemei de 230 mg/dl este mai usor de inteles, si isi poate aduce, cel putin teoretic, contributia la o aderenta mai buna la tratament, sau la acceptarea intensificarii tratamentului, acolo unde este cazul.

Ca o concluzie, pentru medicii diabetologi HbA1c ramane un instrument curent de lucru, dar pentru persoanele cu diabet este de dorit ca, si prin campaniile noastre, ale medicilor, aceasta analiza extrem de importanta sa nu ramana atat de straina pe cat este in prezent.